子どもたちが居ないとき、我が家に訪れる至福の時間。夕方訪れるこの一瞬の時間(みんなサッカーに行く)。

ポチとタマ。
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彼らにとっても至福の時、、、

さて、今週は、私にとっての一大イベントがあった。

職場での最終報告会。

同僚の先生方はもちろん、近隣で活動している隊員、首都からJICAの調整員さんをお迎えして、現地の言葉で活動の総括を発表する。

これが終わると、本当に…、いよいよ…、ついに…、終わりを完全に意識せざる負えない感覚になる。

パソコンに不具合があり、いろんな人に迷惑をかけながら何とか活動報告用のスライド、先生方と思い出を共有するためのビデオクリップを作った。
途中「データ壊れた?やり直し?」そんな出来事を数回乗り越え何とか完成にこぎつけた。

ほっ。

前日。最優先事項は先生方への参加要請。

「明日の最終報告会必ず参加して~。首都からJICAの調整員さんも来るから、、、。」
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「オッケー!!!」

不安だ。

「ビデオクリップも作ったし…。見に来て~。」

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「オッケー!!!」

やっぱり不安だ。

「よし。腹減るといけないから、軽食用意する!!」
「えっ、いいのか?何買うんだ?」

「パンとツナ缶でサンドイッチ作るから。あとは、お菓子とお茶。
「ヤッホ~。いいね~。」

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安心安心。。。

当日。
準備万端。
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これが最重要品。

よし、最終準備。
機械類の確認は前日に済ませていたのだが、
「ここにあった延長コードどこいった?」

「あれ、校長先生どこいった?」

結局、当日もバタバタ。
開始直前に校長が街に行っちゃうことは予想できなかった。

「早く戻ってきて~!!!」

こうして、幕を開けた報告会。
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まっ、始まってしまえば、淡々と進行。
日本人ですから。。。

その後、思い出振り返りビデオもまずまず受けたし、
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「よかった。よかった。」

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少しばかりこみ上げてくるものがあったが、
とりあえず、無事に終えることができた。

ほっと一息。
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んっ?
誰の子だ?


JICAの調整員の井上さんがお子さんを連れて来られていた。「やまとくん。」
ちなみに、ご主人はソロモン人。

少し井上さんを紹介をしておこう。

元ソロモン隊員の井上さん。
出会いは2年前駒ケ根の訓練所。
当時は訓練所でスタッフとして働かれていた。

「ソロモンのこといろいろ教えて下さい~。」
ってことで、同期隊員とともに良くお話させて頂いた。

我々の退所直前。
「私、ソロモンの調整員として働くことになったの~。」
っと、お別れを覚悟していた矢先の嬉しい連絡。
ソロモン赴任後も引き続きお世話になっているという訳だ。

そして、ソロモン人との結婚、出産を経て、引き続きお世話になり続けている。

「調整員の任期終わったらどうするんですか?日本ですか?ソロモンですか?」

「う~ん。どこでもいいかな…。」

な~んて。どっしり感が半端ない。

本当、何でも気軽に相談できたし、実際たくさんお世話になった。
そんな井上さんに最後まで面倒を見ていただきありがい。

「最終報告会出席のとき子ども連れてっても大丈夫~?」

「どうぞどうぞ。」

日本だと「えっ。子連れ出張。うそでしょ。」
となるところだがここはソロモン。全然問題ない。

面倒見てくれる人が山ほどいる。

完全にたらい回し。
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「やまとくんどこ行っちゃったんだろうね~。」
って感じ。

ソロモンではどの家にも赤ちゃんがいるといっても過言ではない。
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誰もが躊躇なく抱っこし、恥ずかしがることなくあやしてくれる。

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報告会後、レストランで食事をしているとやまとくんがぐずり始めた。

「ちょっと、預かってあげわ~。」と厨房のおばちゃん。

そのまま1時間「そういえばどこいっちゃったんだろうね~。」って思ったぐらいに戻ってきてくれる。

なんてありがたい。

翌日、井上さんは近隣の街に出かける予定があった。

「やまとくんあずかりましょうか?ボート移動もあるし…。大変でしょう。」

「ホント?ありがとー。」

日本だと絶対ない。もはや感覚はソロモン人。

面倒見てくれる人いっぱいいるし…、
大丈夫大丈夫。

ん?
そうだ、朝一は居ないんだ~。

しょうがない。朝一の授業だけ、

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必殺技「子連れ授業。」

「泣いちゃったら大変。みんな静かに話聞いて~。」

こういう時の、ソロモン人の協力体制半端ない。

そうしているうちに先生方出勤。

その後は、前日に引き続きのたらい廻し。

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もちろん、おしめやミルクもばっちり~。

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ありがたや~。

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こうして、ソロモンの子どもは図太く、たくましく育っていくんだな~。

ってか、ほとんど泣きもせず良い子にしていたやまとくん。既にたくましいのである。

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井上さん曰く
「物が手に入りにくいこととか、医療のこととか、もちろん日本より困っちゃうこともあるけど、面倒見てくれる人いっぱいいて、抱っこしてる時間短いし、こっちはこっちで子育てしやすいよ~。」って、、、

またまた、ソロモンのいいところ発見。

こうして、1日ベビーシッター体験、いやいや、最終報告会は無事に終了。

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さてさて、あとは任地を満喫するだけ。。。

引っ越しの準備もすすめなきゃ、、、。